28.October.2021

El diablo bajó a Georgia, pero ¿cómo?

Por Dan Amrich

Cuando ya faltaba poco para terminar las grabaciones de lo que sería el álbum de 1979 Million Mile Reflections, Charlie Daniels y su grupo se dieron cuenta de que faltaba algo: una canción con violín. ¡Lo cual resulta todavía más sorprendente si tenemos en cuenta que el propio Daniels tocaba ese instrumento! «No sé cómo no nos dimos cuenta», admitió en una entrevista a Songfacts, «pero salimos y nos tomamos un par de días de descanso fuera del estudio de grabación. Fuimos a un local de ensayo y de repente me vino una idea: "The Devil Went Down to Georgia"».


Sabiendo que las radios seguramente no emitirían la canción si contenía palabras malsonantes, durante las sesiones se grabó una versión alternativa en la que cierta expresión se cambió por «son of a gun» («hijo de tu madre»). Esta versión fue la que sonó en la radio, mientras que el álbum sí conservaba la letra original.

La canción narra una historia tradicional en la que Johnny, un brillante violinista, se enfrenta al diablo por un violín dorado. Por turnos, intentan superar la interpretación del otro. En este tema, Charlie tocó ambas partes: siete pistas añadidas para el diablo y solo tres para Johnny… pero acaba ganando el héroe. Aunque algunos fans dicen que prefieren la interpretación ostentosa y caótica del diablo, el devoto Charlie la desdeña y asegura que «ahí no hay nada». «Si la diseccionas y la escuchas, solo es una de esas cortinas de humo del diablo», explicó a Songfacts. «O sea, ahí no hay nada. No tiene nada de musical».

Charlie Daniels se inspiró en parte en un poema de 1925 escrito por Stephen Vincent Benét, «The Mountain Whippoorwill: How Hill-Billy Jim Won the Great Fiddler's Prize». Benét (quizá más conocido en la literatura estadounidense por «John Brown's Body» y «The Devil and Daniel Webster») se inspiró a su vez en un suceso que había acontecido el año anterior para escribir «The Mountain Whippoorwill»: la victoria del violinista Lowe Stokes en el campeonato estatal contra el veterano Fiddlin' John Carson. Y lo que resulta aún más interesante es que ese mismo poema se convirtió en una canción de la Nitty Gritty Dirt Band en 1974. Cabe mencionar que el título de la canción que le valió el triunfo a Stokes, «Hell Broke Loose in Georgia» (un clásico que suele sonar en las competiciones de bluegrass), acabó incorporándose a la letra de Charlie Daniels.


Lowe Stokes grabó «Hell Broke Loose in Georgia» como miembro de los Skillet Lickers, uno de los grupos de bluegrass más influyentes de Georgia.

En el 40.º aniversario de la canción, Charlie Daniels habló únicamente de los buenos recuerdos que conservaba de su creación en el estudio. «Los baterías encontraron un ritmo, a Charlie Hayward se le ocurrió una parte increíble con el bajo, Taz (el teclista Joel DiGregorio) creó ese trozo tan inquietante que precede al solo de violín y Tommy Crain tocó una parte rítmica asombrosa con la guitarra». Esa colaboración tan estrecha e intensa le valió a la Charlie Daniels Band un Grammy en 1979.

Mucho más tarde, la utilización de esta canción en la batalla contra el jefe final de Guitar Hero III suscitó polémica. Charlie detestó que el diablo tuviera la posibilidad de ganar. «Yo no le he dado a esa gente permiso para pervertir mi canción», escribió en 2008, «y el resultado me repugna». Pero, al igual que ocurre con todas las historias sobrenaturales, quizá la verdadera forma de medir su éxito es la existencia de una secuela. En 1993, el violinista Mark O'Connor grabó «The Devil Comes Back to Georgia» junto con las superestrellas del country Johnny Cash, Marty Stuart y Travis Tritt, un tema que relata la épica revancha entre Johnny y el diablo diez años más tarde. ¿Que quién gana? Dejaremos que eso lo descubras por tu cuenta.

Dan Amrich comenzó su carrera como periodista musical en las revistas Guitar World y Country Guitar. Es cocreador de Princess Leia's Stolen Death Star Plans y creador, compositor y alcalde de Hero Falls. Se unió al equipo de Ubisoft San Francisco en 2014.

«The Charlie Daniels Band», por Carl Lender, se utiliza con licencia CC BY 2.0.

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