29.September.2021

Deeper Cuts: Tres canciones minusvaloradas de The Bangles

La emblemática banda femenina de rock The Bangles alcanzó su mayor fama en los años 80, con un éxito detrás de otro en las radios. Aunque no escribían todos sus hits (alcanzaron un gran éxito tanto con «Manic Monday», compuesta por Prince, como con «Hazy Shade of Winter», de Simon and Garfunkel), sus canciones originales resisten la comparación por derecho propio. Con su segundo y aclamado álbum de estudio, Different Light, la banda cambió la dirección creativa y pasó del rock psicodélico de los años 60 de sus primeros tiempos a un sonido claramente más pulido, diseñado para las radiofórmulas. Aquí tenemos tres canciones originales de este álbum de 1986 que reflejan la impresionante y diversa capacidad compositiva de la banda, pero que no recibieron la atención que merecían.

1. «Angels Don't Fall in Love»

Escrita por las cantantes y guitarristas Susanna Hoffs y Vicki Peterson, esta rápida canción cuenta con Vicki en la voz principal y la guitarra solista, mientras que las otras tres se ocupan de los coros. La canción se eleva con las luminosas armonías a tres partes de los estribillos. Aquí el trémolo es esencial, como efecto y por el uso de la palanca de trémolo que hace Vicki en la parte solista. El efecto de trémolo modula el volumen de la guitarra y crea un sutil sonido entrecortado o pulsante que aporta dimensión y atmósfera. Por su parte, el nombre de la «palanca de trémolo» es incorrecto, ya que lo que cambia es la altura tonal, no el volumen. Pero cuando Leo Fender denominó equivocadamente su versión de la palanca de vibrato, el mundo de la guitarra nunca llegó a recuperarse y el término se convirtió en estándar. (También se utiliza «palanca de whammy», que es aceptable).

2. «Let It Go»

Todas las componentes de The Bangles se turnaban en la voz principal, pero esta es una de las raras ocasiones en que las cuatro cantan juntas de principio a fin. En esta animada canción en D mayor pasan muchas cosas para durar solo dos minutos y medio: buenas armonías vocales, una llamativa guitarra solista que nos recuerda al Roger McGuinn de The Byrds e incluso un solo de piano jazzero sincopado en 1:44. La letra habla de la confusión y frustración ante las muchas dificultades de la vida, pero también tiene un mensaje de esperanza: «One more dream to remind you what is lost can always be regained.» (Un último sueño para recordar que siempre se puede recuperar lo perdido).

3. «Following»

La única balada acústica de Different Light marca un fuerte contraste con el resto del álbum, cargado de rock de alto octanaje. Aporta una profundidad emocional y una atmósfera evocadora poco habituales en el repertorio de The Bangles. La cantante, bajista y guitarrista (y fundadora de The Runaways) Michael Steele lleva la voz principal y toca una guitarra acústica de estilo folk, con un fondo de sonidos de teclado. Michael interpreta la canción medio hablando, medio cantando. La letra habla de los celos de una expareja y la obsesión tras la ruptura de una relación. En resumen, es una hermosa interpretación que redondea el álbum de forma muy dinámica.

Leila Abdul-Rauf es multiinstrumentista y compositora. Vive en Oakland (California). Leila es guitarrista y vocalista de los grupos de metal Vastum y Hammers of Misfortune, y de la banda de post-punk etéreo Terebellum. También compone y produce música ambient con su propio nombre, con el trío electrónico Ionophore y con el dúo de synth-folk Fyrhtu. Ha hecho giras internacionales y en su tiempo libre imparte clases privadas de guitarra y voz.

«The Bangles performing at the 2012 Festival of Friends», por Tabercil, se utiliza con licencia CC BY-SA 3.0.

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