5.October.2021

«The Comedians» y «She's a Mystery to Me», de Ray Orbison

Mystery Girl, el álbum de retorno que Roy Orbison lanzó en 1989, gozó de una espléndida acogida por parte de la crítica y se convirtió en su primer gran éxito desde el que consiguió a principios de los 60, cuando alcanzó el estrellato internacional gracias a temas tan populares como «Crying», «Only the Lonely» y «Oh, Pretty Woman». Por desgracia, Roy no llegó a ser testigo del enorme éxito de Mystery Girl. Virgin Records publicó el álbum menos de dos meses después de su muerte a la temprana edad de 52 años. Sin embargo, Roy no paró hasta el último momento: justo un año antes, fundó el supergrupo The Traveling Wilburys junto a George Harrison, Bob Dylan, Tom Petty y Jeff Lynne. Su álbum póstumo incluyó el éxito mundial «You Got It», que compuso con sus compañeros de los Wilburys, así como versiones de «The Comedians» y «She's a Mystery to Me», un tema escrito por U2 al que Roy aportó la pasión que tanto caracteriza su voz. Las versiones de Orbison representan una forma única de interpretar los temas originales.

«The Comedians», compuesta y publicada originalmente por uno de los primeros iconos del punk/new wave, Elvis Costello, narra una historia de abandono y aflicción con una melodía vocal que evoluciona lentamente de verso en verso, así como intensos estribillos que se mezclan con una potente sección de viento. La versión de Roy se desprende del carácter alegre de la original y opta por un tempo más lento y acordes de guitarra mínimos. El sonido constante de la caja transmite una sensación parecida a la que hizo famoso su tema de 1962 «Running Scared», y además también recuerda al Boléro de Maurice Ravel. Alex Orbison, el hijo menor de Roy, la considera «una de las mejores versiones de Orbison, por no decir la mejor».

La creación de «She's a Mystery to Me» fue una verdadera demostración de sincronicidad: una noche de junio de 1987, durante una gira de U2, el líder del grupo, Bono, se quedó dormido mientras escuchaba la banda sonora de la película Terciopelo azul, que incluía el onírico «In Dreams» de Roy Orbison. A la mañana siguiente, Bono despertó con una melodía en la cabeza que pensó que formaba parte de la banda sonora. Cuando se dio cuenta de que no era así, apuntó la estructura básica de la canción y, aquella misma noche, tocó con U2 en el Wembley Arena. Tras el concierto, Roy Orbison sorprendió al grupo con una visita sorpresa entre bastidores, que Bono aprovechó para tocarle la canción. Después, los dos se juntaron para grabarla, lo que inspiró el título del álbum, Mystery Girl. El hipnótico arpegio de guitarra se repite a lo largo de los versos de la canción mientras Roy plasma su emotivo registro vocal superior en el estribillo e impregna esta evocadora balada con su característico vibrato.

Cabe preguntarse qué grandes temas habría creado la Gran O, el Caruso del Rock (¡no todas las estrellas del rock se acaban ganando dos apodos!) de haber seguido vivo. El rock and roll de Roy Orbison, con sus tintes de country y su presencia inmóvil en el escenario, su cabello teñido de negro y sus oscuras gafas de sol (que supuestamente llevaba para combatir el pánico escénico) expresaban una vulnerabilidad atípica de los músicos de rock and roll de la época. Su sonido y su look clásicos jamás pasarán de moda.

Leila Abdul-Rauf es multinstrumentista y compositora. Vive en Oakland (California). Leila es guitarrista y vocalista de los grupos de metal Vastum y Hammers of Misfortune, y de la banda de post-punk etéreo Terebellum. También compone y produce música ambient con su propio nombre, con el trío electrónico Ionophore y con el dúo de synth-folk Fyrhtu. Ha hecho giras internacionales y en su tiempo libre imparte clases privadas de guitarra y voz.

"Roy Orbinson ontving gouden plaat voor 'Pretty Woman' in Singel concertzaal" de Jack de Nijs / Anefo se utiliza con licencia CC BY-SA 4.0 International.

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