6.August.2021

La imperecedera alegría de «Brown Eyed Girl», de Van Morrison

El «Brown Eyed Girl» de Van Morrison, versionado por cientos de artistas desde su lanzamiento en 1967, sigue siendo imprescindible en cualquier emisora de rock clásico. Esta emblemática canción, que se inspira en el calipso tanto en el ritmo como en el estilo de la guitarra, incorpora otros músicos que aportan textura y elevan el ánimo en algunos pasajes cruciales. La banda femenina de R&B The Sweet Inspirations, fundada por Cissy Houston, canta las armonías con Van en el jubiloso estribillo «sha la la». Atención también a los teclados del compositor y arreglista Garry Sherman en la segunda estrofa y los estribillos.

El famoso riff con el que arranca la canción establece un tono alegre, con una pegadiza melodía de acordes mayores y un ritmo sincopado, mientras Van Morrison recuerda con dulzura un amor pasado. El calipso es un estilo afrocaribeño que nació en Trinidad y Tobago en el siglo XIX, y que se extendió al resto del Caribe hacia mediados del siglo XX. El ritmo típico consiste en un 4/4 sincopado, formado por tres golpes: dos negras con puntillo seguidas de una negra. La guitarra acústica de «Brown Eyed Girl» enfatiza este ritmo de calipso con su patrón de rasgueo:

               V           V             V
               Abajo Abajo-Arriba Arriba-Abajo-Arriba

Este patrón resalta los tres golpes del calipso (dos largos seguidos por uno corto) al acentuar el primer golpe descendente, el primer golpe ascendente y el tercer golpe descendente (los acentos se han marcado arriba con una «V»). Esta síncopa aporta interés al ritmo y, junto con los acordes I-IV-V en modo mayor, mantiene el ambiente animado y romántico de la canción. Quizá demasiado romántico, a juzgar por los estándares de la censura de la década de 1960: algunas emisoras consideraron que la letra era demasiado sugerente e incluso se realizó un corte para la radio que reemplazaba el verso original «making love in the green grass» («haciendo el amor en la hierba verde») con otro más inocente, de una estrofa anterior, «laughin' and a-runnin,' hey hey» («riendo y corriendo, hey, hey»).

Otro cambio lo realizó el propio Van al grabar la canción. El título original de la canción era «Brown-Skinned Girl» («Chica de piel morena», en vez de «Chica de ojos castaños»), pero el compositor acabó cambiándolo. Al respecto, Van Morrison explicó: «Fue simplemente un error... Me confundí durante la grabación de una toma y cambié el título». Paul Bignell, de The Independent, sugiere que la canción trata sobre una relación interracial y especula con que el título se cambió para evitar fricciones con las emisoras de radio de la época, pero no hay ninguna cita directa del artista que apoye esta interpretación.

Desgraciadamente, debido al contrato que firmó con Bang Records sin solicitar consejo legal, Van Morrison nunca recibió ninguna regalía ni por la composición ni por la grabación de este tema, e incluso compuso una canción sarcástica para airear su frustración al respecto. Pese a este mal negocio, «Brown Eyed Girl» catalizó la carrera de Van Morrison y acabó llevándolo a firmar con Warner Bros. un contrato de larga duración que lo estableció como un gran artista.

Leila Abdul-Rauf es multiinstrumentista y compositora. Vive en Oakland (California). Leila es guitarrista y vocalista de los grupos de metal Vastum y Hammers of Misfortune, y de la banda de post-punk etéreo Terebellum. También compone y produce música ambient con su propio nombre, con el trío electrónico Ionophore y con el dúo de synth-folk Fyrhtu. Ha hecho giras internacionales y en su tiempo libre imparte clases privadas de guitarra y voz.

«Van Morrison» , por Bengt Oberger, se utiliza con licencia CC BY-SA 4.0.

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