3.August.2021

A Tribe Called Quest y el maridaje del jazz y el hip hop

La edad de oro del hip hop supuso una explosión de innovación a finales de los años 80 y principios de los 90, y A Tribe Called Quest destacó como una de sus bandas más legendarias y queridas. Al frente de ATCQ estaban el rapero y productor principal Q-Tip y el (fallecido) rapero Phife Dawg. Juntos crearon un sonido fresco y alternativo, con influencias eclécticas, letras inteligentes y un ritmo reposado, minimalista y jazzero, con preponderancia del bajo. En solo cuatro años, la banda lanzó tres álbumes oro y platino consecutivos, considerados por muchos aficionados entre lo mejor del género: People's Instinctive Travels and the Paths of Rhythm (1990), The Low End Theory (1991), y Midnight Marauders (1993).

[RS+] roncarter_960.jpg Ron Carter, 2007

La influencia del jazz es especialmente profunda en The Low End Theory. En una de las pistas, «Verses from the Abstract», aparece todo un icono del bajo de jazz, Ron Carter, en la que fue una de las primeras colaboraciones entre grupos de hip hop y músicos de jazz. Las suaves líneas del contrabajo de Ron adornan toda la canción; Q-Tip cierra su rap con un reconocimiento especial al bajista. En un primer momento, Ron abordó la colaboración con precaución. Consultó a su hijo para asegurarse de que la banda no tenía contenido «desagradable» y no cerró una fecha en el estudio hasta que los raperos le prometieron que en la canción no se incluirían palabrotas. No obstante, al final surgió un respeto mutuo entre los músicos y Carter alabó más adelante a la banda: «Tenían ideas musicales muy buenas en cuanto a cambios, forma y tonalidad».

Las ideas musicales de ATCQ solían tener la forma de samples que disponían de forma innovadora y precisa, de tal modo que Q-Tip y Phife Dawg casi parecían estar rapeando encima de una banda en directo. El corte que abre The Low End Theory, «Excursions», samplea el contrabajo y los vientos de «A Chant for Bu », de Art Blakey and the Jazz Messengers. ATCQ alteró la línea de bajo de la canción de Blakey bajando el tono del sample de F a Eb, ralentizando el tempo y simplificando el compás, que pasó de un 6/8 sincopado a 4/4. Es un gran ejemplo de cómo el enfoque sencillo de la banda aporta a la canción un groove cálido y espacioso que enfatiza el mensaje de unas letras con contenido generalmente social.

Q-Tip experimentaba con la superposición de múltiples sonidos de batería para dar a los beats de ATCQ un sonido vintage único y un tono grueso, llegando a utilizar tres golpes de caja o de bombo distintos en un mismo tiempo. «Buggin' Out» fue la primera canción en la que Q-Tip combinó dos ritmos de batería distintos, una práctica poco común en ese momento, pero que más tarde sería lo habitual en la producción de hip hop. La línea de bajo de cinco notas en bucle crea un buen gancho mientras las capas del ritmo van cambiando. Phife se pone al frente e intercambia estrofas con Q-Tip. Sus estilos de rapeo se equilibran bien: Phife tiene un enfoque más divertido y bromea con su pequeña estatura al hablar del «five-foot assassin» («asesino de metro cincuenta»), mientras que el estilo de Q-Tip es más filosófico («the abstract poet incognito», «el poeta abstracto de incógnito»). La química entre estos dos amigos de la infancia es palpable y supuso una de las claves de su éxito.

Leila Abdul-Rauf es multiinstrumentista y compositora. Vive en Oakland (California). Leila es guitarrista y vocalista de los grupos de metal Vastum y Hammers of Misfortune,, y de la banda de post-punk etéreo Terebellum. También compone y produce música ambient con su propio nombre,, con el trío electrónico Ionophore y con el dúo de synth-folk Fyrhtu. Ha hecho giras internacionales y en su tiempo libre imparte clases privadas de guitarra y voz.

«A Tribe Called Quest perform in 2009 », por Chalice L, se utiliza con licencia CC BY-SA 2.0.

«Ron Carter performing at the European Jazz Expò 2007 », por Laura Manchinu, se utiliza con licencia CC BY 2.0.

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