23.February.2022

Estructura clásica al estilo flamenco: «Fantasia Suite for Two Guitars», de Al Di Meola

Por Leila Abdul-Rauf

No todos los días te encuentras con un guitarrista cuyo virtuosismo se extiende por muchos géneros por igual y que además pasa sin esfuerzo de la guitarra acústica a la eléctrica. Al Di Meola es uno de ellos. Artistas como Elvis Presley, The Beatles y The Ventures lo llevaron a coger la guitarra a la tierna edad de ocho años, aunque rápidamente pasó a los estándares de jazz y, más adelante, al jazz fusión, el flamenco y la música mediterránea. Su álbum Casino, de 1978, combina estos tres últimos estilos para crear algo realmente único y moderno para su tiempo, y que se ejemplifica en el tema «Fantasia Suite for Two Guitars», totalmente acústico y con una estructura clásica.

La forma «suite», que llegó a la música clásica occidental en el periodo barroco, es una colección de cuatro o más piezas o movimientos, vinculados por su temática y su tonalidad, y dispuestos en una secuencia específica. En sus primeros días, el objetivo de las suites era servir como música de baile para las cortes reales europeas, aunque se desarrolló hasta convertirse en un formato de concierto estandarizado en la Francia del siglo XVII. Cada uno de los cuatro movimientos ordenados tradicionales (allemande, courante, sarabande y gigue) tiene su propio tiempo y un carácter asociado con un baile particular. El allemande comienza la suite con un tempo moderado, seguido por el courante (que literalmente significa «correr»), más presto. La sarabande, que toma su nombre de la zarabanda española, un baile cortesano de compás ternario, ralentiza las cosas antes de pasar a la gigue (derivado del «jig» británico), que vuelve a animar el tempo y pone fin a la suite.

«Fantasia Suite for Two Guitars»: antes de seguir leyendo, intenta determinar cuándo comienza y termina cada uno de los cuatro movimientos.

En «Fantasia Suite for Two Guitars», Al Di Meola sigue estrechamente y con estilo flamenco este formato tradicional, con cuatro movimientos de tempos y caracteres distintivos. La breve «Viva La Danzarina» arranca la pieza con energía, con arpegios duales y veloces líneas en stacatto, acompañadas por palmas y castañuelas. El segundo movimiento, «Guitars of the Exotic Isle», comienza a los 50 segundos y, aunque es un poco más lento que el primero, mantiene una atmósfera animada, con percusiones de mano y frecuentes cambios de acorde que, como en el primer movimiento, giran en torno a la tonalidad de D. La ralentización gradual del final crea una suave transición hacia la tercera pieza, «Rhapsody Italia», en 2:34, que parece realmente una sarabande: el aire cambia notablemente y la tonalidad pasa a ser A menor, con una atmósfera melancólica y una melodía con trémolo que resuena a lo lejos y que nos recuerda al maestro del flamenco Andrés Segovia. En 3:10, el cielo se despeja de nuevo con el alegre final, «Bravoto Fantasia», una pieza rápida que gira en torno a la progresión de acordes D-A-C-G, intercalada con intrincadas partes solistas tocadas a velocidades endiabladas.

«Fantasia Suite for Two Guitars», en directo con Paco De Lucía, Al Di Meola y John McLaughlin en 1981

Aunque la versión de estudio de «Two Guitars» puede llevar a engaño por su nombre (Al Di Meola grabó todas las partes), existe una famosa versión en directo donde interpreta la suite en trío con los monstruos de la guitarra John McLaughlin y Paco de Lucía, que se convirtieron en colaboradores frecuentes. Dura el doble que la versión del álbum y diverge en direcciones interesantes, lo que demuestra que, incluso dentro de una estructura clásica y tradicional, siempre hay lugar para la experimentación. Dado el título de la suite, «Fantasia», es fácil trazar conexiones entre esta interpretación y el género histórico del mismo nombre. Las fantasías eran piezas, a menudo para laúd o vihuela, que demostraban el virtuosismo de los músicos y se desarrollaban como si fueran improvisadas. Dada la capacidad de improvisación de todos los músicos en el escenario, la interpretación traía al presente esta idea histórica y empleaba un concepto familiar como punto de partida sobre el que los guitarristas pudieran expandir.

Leila Abdul-Rauf es multinstrumentista y compositora. Vive en Oakland (California). Leila es guitarrista y vocalista de los grupos de metal Vastum, Hammers of Misfortune y la banda de post-punk etéreo Terebellum. También compone y produce música ambient con su propio nombre, con el trío electrónico Ionophore. Ha hecho giras internacionales y en su tiempo libre imparte clases privadas de guitarra y voz.

«Al Di Meola - Leverkusener Jazztage 2016-AL1887», por Andreas Lawen, es del dominio público.

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