17.August.2021

Tres cosas que no sabías sobre «White Rabbit», de Jefferson Airplane

Jefferson Airplane estuvieron al frente del rock psicodélico de San Francisco desde mediados hasta finales de la década de 1960. Fueron los primeros de su género en alcanzar el éxito internacional. Fueron cabeza de cartel en algunos de los festivales de música más importantes de la época (Monterey Pop, Woodstock y Altamont, entre otros) y lanzaron su segundo álbum, Surrealistic Pillow, en el año del Verano del Amor, 1967. Dos canciones de ese disco entraron en la lista «Las 500 mejores canciones de todos los tiempos» de Rolling Stone: «White Rabbit» y «Somebody to Love».

Los temas de la experimentación con las drogas de «White Rabbit» son bien conocidos, así como el uso de la imaginería de Alicia en el País de las Maravillas, de Lewis Carroll, aunque algunos datos menos conocidos de esta canción pueden sorprenderte.

  1. La cantante Grace Slick compuso la canción… pero no con Jefferson Airplane.

Grace Slick se unió a Jefferson Airplane después de que la primera cantante, Signe Toly Anderson, dejara el grupo en 1966. Slick ya había tocado «White Rabbit» con su anterior banda, The Great Society, a la que dejó para unirse a Jefferson Airplane. La versión de The Great Society se publicó un año después de la de Jefferson Airplane, en 1968, y dura nada menos que seis minutos, en comparación con los dos minutos y medio, más propios del pop, de la versión de Jefferson Airplane.

  1. **Slick escribió la canción tras un viaje con ácido mientras escuchaba el disco de Miles Davis Sketches of Spain. **

Lo del ácido no es ninguna sorpresa, pero la conexión de la canción con el jazz de Miles Davis es menos evidente. El primer corte del álbum, «Concierto de Aranjuez», fue la principal inspiración de Slick. Se trata de un extenso arreglo orquestal de 16 minutos con percusión de inspiración española.

  1. **La inspiración musical de la canción llegó nada menos que de «Bolero», del compositor clásico francés Maurice Ravel. **

¿Quién iba a imaginar que la colección de todo un icono del rock and roll como Grace Slick estuviera tan bien surtida de jazz y música clásica? Tras el Sketches of Spain de Davis, la influencia española continúa con la pieza más famosa de Ravel, que toma su nombre de un baile español. Escucha «Bolero» y verás cómo el ritmo de marcha de la caja a lo largo de la pieza recuerda bastante al patrón hipnótico de la caja de «White Rabbit».

Esta curiosa elección rítmica separa esta canción de las demás canciones de rock de su era. Si además le unimos la voz severa y lenta de Slick, «White Rabbit» parecía una canción de otro mundo, todo un clásico de su época.

Leila Abdul-Rauf es multiinstrumentista y compositora. Vive en Oakland (California). Leila es guitarrista y vocalista de los grupos de metal Vastum y [Hammers of Misfortune], y de la banda de post-punk etéreo Terebellum. También compone y produce música ambient con su propio nombre, con el trío electrónico Ionophore y con el dúo de synth-folk Fyrhtu. Ha hecho giras internacionales y en su tiempo libre imparte clases privadas de guitarra y voz.

«Jefferson Airplane», foto promocional de RCA Victor, es de dominio público.

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