6.September.2021

La batalla por Little Queen, de Heart

El álbum Little Queen de Heart (1977) a punto estuvo de no hacerse realidad... o al menos tal y como lo conocemos. Después de «Magic Man» y del éxito de su primer álbum, Dreamboat Annie, la reputación rockera de Heart iba en ascenso, aunque una disputa legal con su antiguo sello amenazó con hacer descarrilar el segundo disco. El resultado de la disputa legal por la producción de Little Queen subraya cómo la música puede amplificar las convicciones personales, y cómo las convicciones personales pueden asimismo amplificar la música.

La relación de Heart con Mushroom Records se había agriado a causa de las tácticas de marketing del sello, que había hipersexualizado la banda durante la promoción de Dreamboat Annie. Fue notable el anuncio de una página con una sugerente foto de las hermanas Ann y Nancy Wilson, con un texto que implicaba que entre ellas había una relación romántica. Furiosa por el modo en que el sello presentaba a la banda y socavaba su música y los temas de las canciones, Ann escribió la letra del que sería el primer corte de Little Queen, «Barracuda». A continuación, la banda cortó sus lazos con la discográfica y se pasó a Portrait Records, de CBS, donde empezaron a planear la producción de Little Queen.

*«Kick It Out» encarna el sentimiento de enfrentarse a las restricciones patriarcales, con una protagonista que desafía las normas sociales. *

Y aquí es donde todo empezó a complicarse. Estando Heart en Mushroom, la banda había empezado a trabajar en un nuevo álbum titulado Magazine. Cuando cambiaron de discográfica, dejaron atrás un álbum parcialmente grabado y a unos ejecutivos enfadados que denunciaban un incumplimiento de contrato. Como respuesta, Mushroom lanzó una versión a medio terminar de Magazine, junto con grabaciones en directo y demos sin pulir. Y por supuesto, sin el consentimiento de la banda. Mushroom también intentó detener por completo la producción de Little Queen mediante una demanda, a sabiendas de que, hasta que el juicio se resolviera, Heart tendría prohibido seguir grabando el disco. En vez de arriesgarse a perder un tiempo muy valioso durante el juicio, Heart optó por grabar el disco entero antes de las vistas. Por este motivo, Little Queen se grabó de principio a fin en solo tres semanas.

Todos estos conflictos imbuyeron Little Queen con una energía feroz que convirtió lo que ya era una declaración sobre el sexismo en la industria musical en todo un acto de desafío y firmeza. El abanico emocional del álbum se inclina claramente hacia los terrenos que los ejecutivos de Mushroom se negaban a reconocer: la agresividad de «Barracuda», el excelente trabajo de Nancy a la guitarra acústica en canciones introspectivas como «Love Alive», la chulería sonora de «Kick It Out» y las inconfundibles acrobacias vocales de Ann. Podemos oír cómo Heart no desea, exige que se las entienda como músicas serias. Quieren tener un sitio en la mesa y mantener el control sobre el modo en que se las ve y se las escucha.

Como los tribunales acabaron fallando que Heart debía un disco a Mushroom, la banda volvió a grabar Magazine para el sello en 1978, antes de separar sus caminos para siempre. Heart tuvo su venganza: Mushroom echó el cierre pocos años después y Little Queen, el álbum que la banda creó según sus propios términos, llegó a triple platino.

*Margaret Jones es multinstrumentista, compositora y profesora de música. Vive en Oakland (California). Toca la guitarra en varias bandas locales, incluido el proyecto con sus propias canciones M Jones and the Melee. También tiene un doctorado en Historia de la Música por la UC Berkeley y ha impartido clases en el San Francisco Conservatory of Music. *

«Nancy Wilson and Roger Fisher - Heart - 1978», por Jim Summaria se utiliza con licencia CC BY-SA 3.0.

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