30 April, 2020

9 Tps lecture

Assassin's Creed Valhalla - L'Histoire Derrière la Légende Viking

Assassin’s Creed Valhalla se déroule vers la fin du IXème Siècle, une période durant laquelle les tribus Nordiques quittaient leur foyer en Scandinavie et naviguaient vers un ensemble de royaumes fragmentés, alors connu sous le nom d’Angleterre Anglo-Saxonne. C’est à ce moment-là, lors de cet âge de transition, que vous prendrez le contrôle d’Eivor et dirigerez votre peuple vers de nouvelles terres, à la recherche d’un nouveau foyer. Alors que vous entamez votre épopée Viking épique sur Valhalla, vous mènerez des raids sanglants, combattrez lors de batailles massives, et construirez une colonie tout en lui assurant prospérité, le tout pendant une période charnière de l’histoire de l’Angleterre du IXème siècle.

Pour en apprendre plus sur cette période historique communément appelée les Âges Sombres, nous nous sommes entretenus avec Thierry Noël, historien et conseiller pour l’Unité de Recherche Editoriale sur Assassin’s Creed Valhalla.

Lorsque nous utilisons le terme “Vikings”, à qui faisons-nous référence exactement ?

Thierry Noel: C’est une excellente question. Quand nous disons le mot « Vikings », c’est souvent pour l’employer comme un mot générique. Nous savons qu’en Occident, cela évoque l’image de brutes et de pillards qui ont détruit des monastères à travers l’Europe de l’Ouest, mais en vérité, c’est un peu plus compliqué que cela. Le terme « Vikings » fait en réalité référence à une classe d’élite de la société Nordique. Il s’agissait d’un certain groupe d’individus dans la culture Nordique qui étaient commerçants, explorateurs, d’excellents marins, des colons, et oui en effet, parfois des envahisseurs et des pillards.

Le jeu commence avec le départ d’Eivor et de son clan, qui quittent leur foyer en Norvège. Pourquoi partent-ils ? Que se passe-t-il dans cette partie du monde, au même moment ?

TN: D’un point de vue historique, c’est encore sujet à débat. On parle de guerres et de conflits interminables et d’un manque de ressources et de terres. La réponse est sans doute un mix de tout cela. Ils sont partis car ils voulaient découvrir une nouvelle terre et trouver des ressources. Au IXème siècle, le peuple Scandinave avait récemment découvert l’utilisation des voiles et était parvenu à les maîtriser complètement. Cela les aida à voyager à travers le monde. A la fin de la période Romaine, le monde était fragmenté, et les Vikings ont joué un rôle important dans le fait de le reconnecter, étant donné qu’ils sont allés quasiment partout.

Les jeux Assassin’s Creed prennent typiquement place lors des époques historiques bien documentées. Valhalla prend place durant les Âges Sombres, une période que peu de personnes connaissent vraiment. En quoi est-ce un bon cadre pour Assassin’s Creed ?

TN: Cette période est fascinante. On l’a appelée les Âges Sombres car nous n’avons pas autant d’informations sur cette époque, si on compare avec l’Egypte ou la Grèce antique. Elle est peut-être sombre, mais c’est aussi une période de transition et de transformation. Le monde Romain avait disparu, et l’ère médiévale n’était pas encore tout à fait installée. C’est une période vraiment très intéressante sur la reconstruction du monde occidental, la reconstruction des valeurs, la reconstruction des états et des nations, et un mix de cultures qui étaient auparavant isolées. Ce n’est pas seulement une période de conflit ; c’est une période d’échanges culturels intensifs entre les peuples, et les Vikings ont joué un rôle essentiel dans la reconstruction du monde à travers leurs échanges.

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Vers quel genre de monde Eivor voyage-t-il ? Quel est l’état de l’Angleterre durant le IXème siècle ?

TN: À ce moment-là, l’Angleterre était une société multiethnique. Elle était dominée par les Anglo-Saxons, mais il y avait aussi les Britanniques, descendants de la Rome antique, et bien d’autres. C’était une terre riche, mais une terre divisée, en particulier entre les royaumes Anglo-Saxons rivaux. Tout cela était très attirant pour les Vikings, qui ont pris avantage de cette situation.

Nous voyons le roi d’un de ces royaumes, Aelfred, dans le nouveau trailer. Qui était exactement le Roi Aelfred ?

TN: Le roi Aelfred est un personnage très important dans l’histoire de l’Angleterre. Quand les Vikings ont commencé à envahir et à s’installer en Angleterre, tous les royaumes Anglo-Saxons tombèrent, les uns après les autres. Le seul qui survécu fut le Wessex, le royaume dirigé par Aelfred. Il n’a pas seulement survécu, mais est aussi parvenu à repousser l’invasion Viking, et même à reconstruire l’Angleterre moderne. C’est une personnalité très importante pour nous.

Il semble qu’il s’agissait d’un temps où les conflits étaient fréquents, et bien sûr, les combats ont un rôle très important dans Assassin’s Creed et dans le trailer. Comment vos recherches ont-elles impacté les changements faits au système de combat dans Assassin’s Creed Valhalla ?

TN: Nous savons que les combats à l’époque étaient rudes et rustiques. Ils étaient vraiment brutaux ; notre recherche nous a appris que les Vikings étaient des combattants très versatiles. Ils savaient utiliser une large variété d’armes ; et ont appris à brandir simultanément dans chacune de leurs deux mains n’importe quel type d’armes. Ils se sont même servis de leurs boucliers comme de véritables armes, et c’est pour cela que nous avons laissé la possibilité d’en porter un dans chaque main dans Assassin’s Creed Valhalla. Il y avait tellement de variété dans le style de combat des Vikings, que nous tenions à donner cette même liberté aux joueurs. Les recherches nous ont aussi appris que les Vikings avaient de nombreuses tactiques de combat différentes, avec notamment les fameux raids. Nous voulions être sûr de pouvoir refléter fidèlement ces raids, et de pouvoir laisser les joueurs les contrôler.

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Le trailer montre des rituels Vikings, et inclut des références directes à leurs dieux. Comment cela se traduira dans le jeu ?

TN: Les dieux et les mythes ont joué un rôle très important dans la vie quotidienne du peuple Nordique, à travers les cérémonies, les rituels, les croyances, et les interprétations sur le monde qui les entoure. Ils avaient des superstitions et croyaient aux signes, comme l’apparition du corbeau que nous voyons dans le trailer. Nous voyons cette influence même dans des histoires populaires et dans de célèbres sagas Vikings. La société, le rituel, et la mythologie sont une partie fondamentale du monde d’Assassin’s Creed Valhalla.

Une des choses que l’on fera en arrivant en Angleterre sera de construire une colonie pour notre peuple. Comment l’Histoire a-t-elle inspiré cette idée ?

TN: Les colonies étaient vraiment importantes pour la société Viking. Non seulement ils étaient des commerçants et des explorateurs, mais ils ont également cherché à s’installer partout où ils le pouvaient. Des informations archéologiques concernant des colonies Vikings en Angleterre nous sont parvenues ; à travers ces données, nous savons que les colonies étaient la base de leur communauté et leur ont permis de subsister.

Vous avez mentionné que l’on se réfère à cette période comme celle des « Âges Sombres », car nous n’avons que peu d’informations relatives à cette période par rapport aux autres périodes historiques. D’où viennent ces quelques informations ?

TN: Une partie de ces informations est archéologique. L’autre partie provient de sources historiques datant de cette période, provenant de tous types de chroniques et textes. Malheureusement, les Vikings ont laissé derrière eux très peu de textes parlant d’eux-mêmes, et c’est pour cela que l’image négative que nous avons des Vikings était basée sur les textes des moines et parfois des victimes des invasions Vikings ; qui comme vous pouvez l’imaginer, avaient une perception plutôt négative des Vikings. Nous avons aussi eu les sagas et mythes Vikings, qui étaient transmis à l’oral de façon traditionnelle pendant des siècles et qui ont finalement été retranscrit à l’écrit afin de faciliter leur transmission.

Les siècles suivants, lorsque des pays comme l’Angleterre ont examiné leur propre histoire, il était important pour eux d’imaginer un ennemi brutal afin d’expliquer comment des Nations sont nées en repoussant des menaces provenant de l’étranger.

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Y a-t-il quelque chose qui vous a surpris dans vos recherches ?

TN: Ah, complètement. L’écart entre la réalité de la société Nordique et l’image que nous avons des téméraires Vikings était vraiment intéressant pour moi. C’était une société fascinante en termes de culture et plutôt juste dans la façon dont étaient traitées les femmes, qui avaient des droits importants pour l’époque. Ce qui était assurément contradictoire avec l’image commune que nous nous faisons des Vikings.

Les joueurs peuvent choisir de jouer Eivor en tant qu’homme ou tant que femme, et nous voyons même des femmes se battre dans le trailer. Les femmes étaient-elles des guerrières dans la culture Viking ?

TN: Les sources archéologiques sont sujet à beaucoup de débats sur la question. Mais le fait est que, et c’est je pense ce qui est réellement important, cela faisait partie de leur conception du monde. Les sagas et les mythes de la société Nordique sont pleins de personnages féminins et de guerrières. Cela faisait partie de leur idée du monde, que femmes et hommes sont tout aussi formidables au combat, et c’est ce qu’Assassin’s Creed Valhalla reflètera.

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