23.July.2021

Qué es ese sonido: Distorsión

Distorsionado, sucio, guarro, que gruñe: formas diferentes de describir un tono de guitarra que no es limpio y tiene una cierta cantidad de recorte por saturación. Es lo que pasa cuando llevas una señal al máximo y empiezan a recortarse los picos y valles de la onda sonora, convirtiendo una forma curva en otra aplanada y cuadrada en su parte superior e inferior. Pero también se puede pensar en la distorsión como en un efecto sonoro propio, distinto del overdrive y el fuzz. No obstante, muchas de estas distinciones se difuminan y a veces tienen más que ver con el modo en que los fabricantes de amplificadores y pedales deciden promocionar sus productos que con el sonido real que generan.

Técnicamente hablando, el overdrive, la distorsión y el fuzz forman un continuo: el overdrive es el que recorta menos la señal y el fuzz el que más lo hace. La distorsión clásica se encuentra en un punto intermedio entre ambos efectos. Tanto si la distorsión procede de un amplificador o de un pedal, el efecto cambia la señal de forma drástica. Los efectos de distorsión tienden a ser menos dinámicos: se obtienen en la misma medida, tanto si tocas flojo o fuerte. Sin embargo, este comportamiento es ideal si buscas un sonido constantemente agresivo y crujiente, y resulta imprescindible para tocar hard rock o metal.

[RS+] [News] What's That Sound: Distortion - distortion boss ds1 knobs 960 Los controles del Boss DS-1 son fáciles de ajustar: Tone (tono) enfatiza los graves o los agudos, Level (nivel) establece el volumen de salida y Dist (distorsión) ajusta la cantidad de glorioso ruido.

Los grupos de rock se hicieron más pesados a finales de la década de 1960 y principios de la de 1970; bandas de protometal como Black Sabbath, Led Zeppelin y Deep Purple convirtieron las guitarras distorsionadas en una parte importante de su música. Esta tendencia creó una demanda de amplificadores y pedales capaces de producir sonidos más grandes, fuertes y distorsionados que nunca. La popularidad de este efecto aumentó durante la década de 1970, lo que llevó a la aparición de los pedales de distorsión ProCo RAT y BOSS DS-1, ambos en 1978. El DS-1 en especial daba a los guitarristas opciones sencillas para ajustar la distorsión, con un potenciómetro de tono para enfatizar los graves o los agudos. Lo utilizó una amplia variedad de artistas, desde Prince hasta Robert Smith, Steve Vai y Kurt Cobain, y su versatilidad sigue atrayendo a músicos de muchos estilos. Se puede escuchar perfectamente el DS-1 cortando las partes más fuertes de «Smells Like Teen Spirit». de Nirvana.

https://www.youtube.com/embed/hTWKbfoikeg?rel=0 «Smells Like Teen Spirit», de Nirvana, debe sus tonos agresivos al sencillo pedal Boss DS-1.

El mercado de las distorsiones explotó en los años 80 para ofrecer a los músicos más amplificadores y pedales agresivos que nunca. Para comienzos de la década de 1990, amplificadores como el Mesa Boogie Dual Rectifier y el Peavey 5150 se convirtieron en auténticos regalos para los músicos de metal: Metallica utilizó el primero para lograr los abrasadores y emblemáticos sonidos de «Master of Puppets», mientras que el segundo se convirtió en el primer amplificador distintivo de Eddie Van Halen. Los amplificadores con salida muy distorsionada como los Peavey y los Mesa Boogie Rectifier ofrecen el crujido consistente, el ataque duro y el alto volumen necesarios para tocar los géneros más extremos del metal: death, black y thrash. Sus tonos son ideales para los riffs de notas aisladas, los acordes de quinta y la sordina con la palma.

[RS+] [News] What's That Sound: Distortion - distortion mesa dualrec 960 El Mesa Boogie Dual Rectifier satisfizo el hambre de tonos distorsionados y de alta ganancia. ¡Los músicos de metal lo devoraban!

Muchos guitarristas también utilizan pedales en combinación con los amplificadores de alta ganancia. El subgénero entero del death metal sueco no existiría de no ser por el pedal Boss HM-2: a finales de los 80 y principios de los 90, bandas como Entombed, Grave y Dismember canalizaban sus riffs más demoledores a través de este codiciado pedal que suena como una sierra. Ya no está en producción y por eso es muy valorado (y clonado), pero si combinas un HM-2 con el Dual Rec, puedes crear fácilmente un «muro de motosierras» parecido al de «Left Hand Path», de Entombed. Es una manera excelente de liberar tensión, aunque tal vez los vecinos no opinen lo mismo.

Leila Abdul-Rauf es multiinstrumentista y compositora. Vive en Oakland (California). Leila es guitarrista y vocalista de los grupos de metal Vastum y Hammers of Misfortune, y de la banda de post-punk etéreo Terebellum. También compone y produce música ambient con su propio nombre, con el trío electrónico Ionophore y con el dúo de synth-folk Fyrhtu. Ha hecho giras internacionales y en su tiempo libre imparte clases privadas de guitarra y voz.

«Boss-DS-1», por Matt Eason, se utiliza con licencia CC BY-SA 3.0.

Potenciómetros del Boss DS-1, por Dan Amrich. Usada con permiso.

«Dual Rectifier Roadster Mesa/Boogie Head», por fvancini, se utiliza con licencia CC BY 2.0.

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